Соомаа

Основанный в 1993 году национальный парк Соомаа является вторым по величине национальным парком в Эстонии. Расположенный на границе Пярнумаа и Вильяндимаа, со своими большими, почти нетронутыми человеческой деятельностью болотами и протекающими в естественных руслах реками, Соомаа является одной из жемчужин эстонской природы. Кроме национального парка, на территории Соомаа расположен целый ряд культурно-исторических ценностей: мыза Суур-Кыпу, коневодческое хозяйство Тори и хутор-музей Кургья, которые объединяют в единое целое разносторонние и соответствующие времени года услуги местных предприятий, действующих в сфере природного туризма. Для людей, путешествующих самостоятельно, в национальном парке Соомаа и его окрестностях от Кургья до Вильянди и Пярну имеется более 50 сооружений отдыха RMK (Центра управления государственным лесом), которые открыты для всех.

Пять времен года

Соомаа со своим уникальным ландшафтом, болотами, пойменными лугами и дюнами является новым и неожиданным в любое время года. Самая большая особенность Соомаа – это явление, которое жители здешних деревень называют пятым временем года: помимо весны, лета, осени и зимы, это… паводок! 

Когда утром, вставая с кровати, ноги оказывались в воде, в старину говорили: «Смотри, гость пришел!». Во время паводка по местности можно передвигаться в основном на каноэ, каяке или лодке-осинке, откуда открывается вид на участки, до которых обычно можно добраться только зимой по снегу или по льду. Реки и приречные пойменные луга с болотными лесами сохранили здесь свой естественный облик и первозданный вид. Так, например, скользя во время паводка по реке, можно встретить животных и птиц, которые летом обычно остаются незамеченными, скрываясь в глубине леса или в тени приречных деревьев.

Весной во время паводка вода иногда поднимается так высоко, что уносит поленницы и легкие постройки. Реки и их разливы способствовали появлению и сохранению в Соомаа многих традиций. Одной из самых красноречивых является лодка-долбленка или осинка, умение изготавливать которую сохранилось и по сей день. В старину к раннему весеннему паводку готовились заранее – пекли много хлеба, поленницы привязывали к забору, лари с зерном устанавливали на помосты, к полам прибивали доски, чтобы вода их не унесла – паводок иногда держался до двух недель. В Соомаа даже жилые здания построены иначе, чем в других местах Эстонии – передняя дверь всегда выходила в сторону реки, так как именно оттуда приходили гости и этим путем провожали в последний путь.